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ネオマフォームヒストリー

ネオマフォーム

1962年〜 断熱材事業のスタート

サニーライト

旭化成は、ダウケミカル社とともに合弁会社の旭ダウを設立し、1962年に押出法ポリスチレンフォーム「スタイロフォーム」という断熱材の販売を開始した。旭化成の断熱材の歴史はここから始まる。

1984年〜 「サニーライト」を発売

後に、旭化成はダウケミカル社と合弁を解消することになり、スタイロフォームの取扱いはなくなった。しかし、断熱材事業を継続したいとの思いから新たな素材の開発を行い、1984年、ポリエチレン系断熱材「サニーライト®」を上市した。サニーライトは湿気に強く、柔軟性が高く施工性能の良いことから、木造住宅の床用途に広く採用され大きく販売を拡大させていく。

「高性能で、燃えにくい発泡系断熱材を作りたい!」

しかし、日本の建材業界には、耐火・耐熱性の高い発泡プラスチック系の断熱材は存在していなかった。
そこで、旭化成は、これまでなかった断熱材を世の中に出すため、「燃えにくい、高性能な、発泡系の断熱材」の研究開発に取りかかる。

断面写真

まず、三重県鈴鹿の研究所において、フェノール樹脂に目をつけて、フェノールフォームの研究が始められた。フェノール樹脂とは古くからある樹脂で、他の樹脂に比べて耐熱・耐火性に優れている。鈴鹿の研究所にベンチプラントを設置し研究を開始するものの、2年後にこの研究は一時中断となる。
一方、茨城県の建材研究所でも、1980年頃から同様に様々な断熱材料を試して研究開発に取り組んでいた。
これは燃えにくい断熱材の開発の初期の試作品。黒曜石を原料に作られた泡ガラス。十分な断熱性能、生産性が出なかった。

数々の試行錯誤の結果、建材研究所においても、素材として断熱・耐火性に優れたフェノールがベストとの結論に至る。そして、4年前に鈴鹿研究所で行われ、一時中断となっていた研究のノウハウも引き継ぎ、さらに研究を深め発展させていく。

1990年〜 海外技術の調査へ

これまでの研究で判明したフェノールフォームをさらに改良するため、全世界のフェノールフォーム技術の調査を開始する。
その中から、最も優れていると判断した企業から基礎技術の導入を決定する。

1995年〜 海外技術の導入へ

そして、95年から97年にかけて計4回、延べ約8 ヶ月間にわたり、旭化成の技術陣を派遣し、製造技術の研究を行う。

第1回訪問時に作成したフェノールフォームの試作品写真と、旭化成の研究者と海外メーカーの研究者との会食の様子の写真

日本との往復、試作検討の繰り返しにより、安定生産技術を確立、数千m² 分の試作サンプルを製造して、日本に持ち帰る。

1997年〜  ノンフロン発泡への挑戦

市場リサーチ用カタログと、2000年秋発売予告カタログ

当時、断熱材の発泡技術はフロン系ガスによるものが一般的であった。しかし、1990年代半ばから、オゾン層破壊や地球温暖化につながるとしてフロン系ガスの問題が叫ばれ始めていた。

旭化成では、「ノンフロン発泡で事業化する」という方針を立て、「未知の技術」に向けてさらに研究を重ねる。

そして、ノンフロンで長時間運転可能な製造技術を確立させる。こうして、業界で初めてノンフロン発泡された高性能断熱材フェノールフォームを完成させた。

「パイロットプラント完成」

1998年、福島県小名浜にパイロットプラントが完成。その年の10月より、寒冷地の北陸と北海道を中心に、開発名称「PF-21」としてフェノールフォームのリサーチ販売を開始した。

そして、1999年茨城県猿島郡境町に本プラントの建設に着手する。

2000年〜  ネオマフォーム誕生

ネオマフォーム

2000年夏、本プラントが完成。商品名を「ネオマフォーム®」に決定し、10月よりネオマフォームの本格販売を開始する。

ネオマフォームは、主に住宅分野の外張り断熱工法に使用され、多くの住宅に使われるようになっていった。

2001年省エネ大賞受賞式の旭化成建材当時社長鈴木氏の写真

平成12年度省エネ大賞、第6回オゾン層保護・地球温暖化防止大賞優秀賞受賞

ネオマフォームは、地球環境適合型の高性能断熱材として評価を受け2001年(財)省エネルギーセンターによる「省エネ大賞」を受賞、2003年には「オゾン層保護・地球温暖化防止大賞」を受賞する。

その後ネオマフォームは、断熱性だけではなく高い耐火性能も評価され、非住宅の建築物にも採用を伸ばしていった。それらの分野の用途に向けて、ネオマフォームの複合製品として「ネオマフォームF」(02年)、「ネオマフォームDH」(03年)、「ネオマフォームUF」(05年)、「ネオマ耐火スパンウォール」(06年)と、次々と新製品を出していった。

歴代のネオマフォームを並べた写真

また、ネオマフォームは、住宅分野・建築分野だけでなく、新幹線、飛行機など非常に高い性能が求められる分野においても使用されていった。

平成21年度全国発明表彰(主催:社団法人発明協会)の「発明賞」を受賞

2005年にはネオマフォームのマテリアルリサイクルによる生産を開始する。

そして、2009年に広域認定も取得し、自治体を超えて広く廃棄物を回収することができるようになった。

同年ネオマフォームは、平成21年度全国発明表彰(主催:社団法人発明協会)において「発明賞」を受賞した。これは「ネオマフォームの、気泡の微細化の構造、気泡壁に孔のない高い独立気泡率の構造」という優れた技術が評価されたものである。

2006年  断熱の大切さを広く知ってもらうために

テレビ番組「ibuki」ポスター

2006年、ネオマフォームと、住まいを断熱することの大切さを広く知ってもらいたいとの思いから、ネオマフォームのテレビCM を一年間行う。
これは、自然をテーマにしたミニ番組「ibuki」を協賛する形で行ったものだ。

「『断熱しようョ!』快適環境book」と「よくわかる外張り断熱解説ドラマ『凛ちゃんちと優くんち』」の写真

断熱についてわかりやすく解説した絵本「『断熱しようョ!』快適環境book」、及びDVD「よくわかる外張り断熱解説ドラマ『凛ちゃんちと優くんち』」を制作し、幅広く認知活動を行った。

2010年〜  ジュピー誕生

ジュピー写真

2010年、ネオマフォームの高い断熱性能をそのままに、床の充填をしやすいように改良したフェノールフォーム断熱材を開発し、「ジュピー®」として上市する。

2011年〜 被災地復興への協力

2011年3月11日東日本大震災。茨城県猿島郡にあるネオマフォーム工場も甚大な被害を受け、生産ストップとなる。
以後、懸命な努力の結果、4月下旬より復旧となる。

東日本大震災の復興支援のため、ネオマフォームを通して、復興支援事業に積極的に協力をしている。そのうちいくつかの事例をご紹介する。

ネオマフォームが採用された復興関連施設

岩手県陸前高田市、
まちのリビングプロジェクトにおける
仮設カフェ「りくカフェ」

施工:住友林業株式会社

東松島市
ひびき工業団地の仮設住宅
敷地内で建設された、木造仮設診療所 (北原ライフサポートクリニック東松島)

施工:住友林業株式会社

石巻市桃浦
『牡鹿半島のための地域再生
最小限住宅「板倉の家」』

企画:アーキエイド
協力:つぐっぺおらほの復興家づくりの会
施工:有限会社 後藤建業

2012年〜  実績と評価

「HEAD ベストセレクション賞」と、日経アーキテクチュア採用したい建材・設備メーカーランキング2012「断熱材」「戸建て住宅用外張り断熱工法」部門1位受賞の賞状とトロフィー

2012年、建築家や研究者・施工者・建材メーカーらで構成されている研究活動の一環として、2011 年より毎年「優れた建築を生み出すことに貢献しうる、優れた建材・製品」に贈られている「HEAD ベストセレクション賞」を受賞。
ネオマフォームが誇る難燃性・断熱性の高さに加え、結露しにくい点やコストパフォーマンスの高さが挙げられ、木造住宅の外張り断熱工法に必須の断熱材として高く評価された。

また、日経BP社発行の建築総合情報誌「日経アーキテクチュア」2012年12月10日号の「採用したい建材・設備メーカーランキング2012」にて「断熱材」「戸建て住宅用外張り断熱工法」部門で3年連続第1 位に。
また同社発行の家づくりの実務情報誌「日経ホームビルダー」2013年1月号の「採用したい建材・設備メーカーランキング2012」「戸建て住宅用外張り断熱工法部門」でも第1位に選ばれた。

この調査は一級建築士や住宅建設の実務者など約5万2000人を対象にしていた国内最大規模の調査で、日経アーキテクチュアでは3年連続一位であり、過去8回中7回一位を獲得している。

2013年  「サニーライト」販売終了とネオマフォーム工場の増設建設開始

2013年3月、約30年にわたって販売をしてきたサニーライトを販売終了する。これは、住宅の高断熱化の流れのなかで、サニーライトの役割に一つの区切りがついたためである。
そして、サニーライトの後継品となるジュピーの生産を増強するため、及び、ネオマフォームをさらに市場に供給していくため、ネオマフォーム工場を増設することが決定され、建設が行われている。(2014年4月稼働予定)

2014年  ネオマフォーム工場の製造ライン増設完了

ネオマフォーム工場

2014年3月、ネオマフォーム工場の増設工事が完了。
4月より本格稼働が始まる。製造ラインの増強により市場への供給強化。
これにより準耐火建築物に対応の「ネオマフォームFS」、断熱リフォーム専用「ネオマ断熱ボード」、また、高断熱・低燃費化を見据えてネオマフォームの厚物品(80mm・95 mm・100 mm)が次々と新発売された。

ネオマフォームFS ネオマ断熱ボード ネオマフォーム100mm

未来のために

断熱材事業部では、断熱材を通して地球環境問題に貢献するため「チャレンジ25」の活動に参加し、「断熱するってエコなんだ」をキャッチフレーズにその思いを伝えている。

チャレンジ25ロゴ

2014年8月岩手県高校生を対象に「旭化成の描く近未来の暮らし」と題し、旭化成グループの事業紹介や環境への取組み、物造りを通して見る未来への想いなどを伝える授業を実施。

2008年3月高校生を対象に地球温暖化問題と断熱材について授業を実施している様子と、2012年岐阜県の保育園木育モデル園プロジェクトにおいて、園児に対する「だんねつ」の授業を実施している様子

地球環境問題と断熱材をテーマにした出張授業を行うなど、様々なレベルで地球環境問題への取り組みを広げようとしている。

また、毎年、環境商品を集めた展示会「エコプロダクツ展」にも出展、幅広くネオマフォームの技術を伝えている。

エコプロダクツ展の様子